Butikkeier: – Stenger når det er bra bølger

Hvordan klarer en helikopterpilot å være familiemann, drive surfebutikk og likevel være i vannet 15-20 dager dager i løpet av en måned?

 

Svar: Butikken stenger når det er gode forhold.

Thomas G. Olsen er en av mange som lever av surfingen på Jæren. På grunn av en lang sesong, fantastiske bølger og mye plass, er Jæren blitt den den ubestridte kongen av surf i Norge. I tillegg til at det ligger med kort avstand til både Sandnes og Stavanger.

– Et av kriteriene for valg av lokaler var at leiekostnadene skulle være lave. Og det er de her. Også skulle det være gøy. Det er det også. Derfor stenger vi når det er bra bølger, happenings eller kurs. Det er sånn jeg vil ha det, sier Olsen til Fri Flyt.

I denne butikken er det hard prioritering, og kundene er allerede advart med et skilt på døra, om at det ikke blir noen handel når bølgene ruller:

«We are definitely closed for: Big surf, big happenings and when we don’t like to work.»

– Jeg har ikke lyst til å leve for å jobbe. Jeg har lyst til å jobbe for å kunne leve. Det er sånn jeg vil ha det. Jeg er masse ute og surfer og koser meg, forklarer Olsen.

Derfor surfer han også bølger hjemme på Jæren så ofte han kan. Flere ganger i uka, hele året.

Etterhvert som barna ble større, ble Thomas rastløs og ville ha mer å bryne seg på. På vei til bølgene, langs Fylkesvei 510, satte han opp den smått provisoriske surfebutikken Surfd.
Med kort avstand til havet.
 
Les også
Hit flytter folk på grunn av bølgene, og stadig flere lever av surfekulturen. Jæren er den ubestridte kongen av surf i Norge. 

– Egentlig begynte det med at jeg bestilte utstyr til meg og mine venner, fordi jeg ikke var helt fornøyd med det utvalget som var i Norge. Jeg har alltid vært litt sær på det jeg selv synes er bra, sier Thomas G. Olsen i surfebutikken Surfd. 

Thomas G. Olsen er blant Jærens mest erfarne vannmenn med sterk lidenskap for surfing. Han kjøpte seg inn i Jærens første brettbutikk Surfsentrum sammen med Jørgen Michaelsen allerede som 19-åring. Senere har han jobbet med klesgigantene Rip Curl og Quiksilver. En periode drev han også surfbutikken Triple Head i Stavanger sentrum. Senere tok Thomas utdannelse som helikopterpilot, og har i dag turnusjobb i Helitrans. 

Fri Flyt har vært på bølgejakt med helikopterpiloten tidligere, og truffet blink på en brutal monsterbølge sammen med surfveteran Fritjof Opsal et hemmelig sted utenfor Moss.

Monsterbølgen i Østfold kommer raskt og brutalt. Foto: Christian Nerdrum
Les også
Et sted utenfor Moss finner du «Boffen» – en raskt og brutal monsterbølge som bare et knippe surfere har klart å temme.
Thomas er Ikke bare blant de mest rutinerte, men også blant de beste surferne på Jæren.
– Jeg har surfet og windsurfet siden jeg var liten gutt. Jeg var fryktelig interessert i alt som hadde med actionsport å gjøre, sier Thomas.

– Hva er det du liker ved å drive surfebutikk? 

– Jeg synes er veldig kjekt å dele kompetanse. Det er ofte folk kommer til meg og vil ha et nytt surfebrett, og så selger jeg de bare nye finner, fordi brettene de har egentlig er bra.

Olsen er opptatt av at folk skal ha rett utstyr til den typen bølger de skal surfe. Men han er også opptatt av at folk ikke kjøper noe bare for å kjøpe. Ved flere anledninger har Olsen send folk hjem tomhendt og sure, fordi han mener de ikke trenger noe nytt utstyr.

– Jeg har ikke noe behov for å trøkke et surfbrett over ørene på folk. Jeg har behov for å øke kompetansen, så folk kan bli bedre til å surfe, sier han og ler.

HOLDER SEG: Enkelte surfbrett er som en god årgangsvin. De blir bare bedre og bedre. Foto: Christian Nerdrum
Les også
Kjøp gjerne gammelt! Du kan gjøre et kupp - men du kan også bomme grovt. Her får du råd til bruktkjøpet.
– Det er ikke noe poeng med et brett som er laget for heftige bølger som Pipeline på Hawaii eller Bali når vi ikke har sånne bølger der brettet skal brukes. Brettene vil ikke passe inn i de forholdene.

Han mener det gjøres mye bomkjøp på nett.

– Folk klikker på «kjøp», fordi fargen på surfebrettet er fin, og legger inn en våtdrakten i feil størrelse i handlekurven, fordi det er billig. Men likefullt feil.

Thomas så et tomrom.

– Jeg så det var masse jeg kunne dele av, og som jeg synes er veldig kjekt å dele av.

Etterhvert som butikken har utviklet seg, har Thomas fått med seg flere på laget.

– Guttungen jobber her sammen med meg. Så når det er familietilstelninger, ligger åpningstidene dårlig an. 

I tillegg samarbeider Thomas med folk som kan ta seg av surfekurs. Australske Jaymin Rowlands har et såkalt shaperom, der han reparerer brett for uheldige surfere. 

Den siste tiden har Surfd også begynt å både tilby kurs og til wingfoiling gjennom Vindskolen til Valentin Launay. 

Østlandets surfspot # 1 er Saltstein. Espen Evertsen er blant de fast besøkende. Bilde: Mats Grimseth
Les også
Her er tidenes mest komplette guide til norske bølger. 41 surfspots fra Lofoten i nord til Lista i sør.
Les også
Allerede i 1992 var Jørgen Michaelsen i gang med surfebutikken Surfsentrum. 30 år senere, er lidenskapen for vannsport fortsatt glødende. 

– Hvordan har utviklingen vært på Jæren?

– Det skjedde jo ikke så mye de første ti årene, da surfpionerene begynte å surfe på 80-tallet. Det var vel først på 90-tallet, da Jørgen og jeg begynte å ta inn surfebrett, og gutta i Bernhard Sport begynte å ta inn litt, at utstyr ble tilgjengelig, forteller Thomas.

Han sier at surfingen fikk sin første store boost rundt 2005. Etter 2015 har det eksplodert.

– Det er rundt 10.000 registrerte utleier av utstyr på Jæren gjennom året. Det er jo helt vilt. Man kan se det på den eksplosive økningen hos Surfshop.no, som har gått fra 3 millioner til 16 millioner i omsetning på noen år. Helge Rotnes i Surfesjappa, har på kort tid en bunnlinje på omsetning som er helt magisk, sier Thomas.

Som en av de første kommersielle kreftene innen surf på Jæren, har Rune Lye drevet Surfschool.no med kurs og utleie i over 20 år. Han angir selv at mer enn 100 000 mennesker har lært å surfe hos dem siden oppstarten. Dette er også det største kursmaskineriet på Jæren, med en daglig kapasitet på opptil 400 personer.

– Jæren folkehøyskole har en egen surferlinje. Lofoten har også en egen surfelinje. Og det er jo klart et resultat av alt som er blitt solgt og alt fokuset som har vært på surfing.
VANNSPORTSMANN: Christopher Dons i Fluid håper folk legger sommerferien i Norge i år.
Les også
– Vi merket det nesten fra en dag til den neste. Plutselig stoppet kundene som ikke er aktive utøvere å kjøpe basisvarer som SUP-brett, våtdrakter og vannski, sier Christopher Dons.

Nå får nok de fleste en smell post Corona, men har vært en enorm vekst og en enorm etterspørsel.

– Hvor er dere i fremtiden? 

I 2025, når vi åpner større butikk og får skikkeligere lokaler, da blir det jo også skikkelige åpningstider, ler Thomas. 

Jæren er stor og langstrakt. Langt større enn sammenlignbare plasser som Hoddevik, Lista og Lofoten. Det er også mange flere steder å surfe. 

– Jeg synes også det er veldig kjekt det de har fått til i Klitmøller på Jylland i Danmark med sitt  «Cold Hawaii.» Det var jo Jørgen Michaelsen og jeg som snakket om Cold Hawaii i gamle dager. Danskene klarte å gjøre noe med det. Jeg håper at aktørene i og rundt Stavanger og Rogaland med Boretunet, Bore surfcenter, Surfschool, oss, Surfesjappa, vannsportsenteret på Solastranden, Surfshop og resten av de som holder på her klarer å være med og lage noe tilsvarende, så vi kan ta opp konkurransen med Danmark, sier Thomas G. Olsen.

Thomas mener nemlig at forholdene for surfing, wingfoiling, kiting, windsurfing og skating er bedre her, sammenliknet med Klitmøller.

REV: Reve Havn er mange surferes første møte med et såkalt reef break. Foto: Frode Sandbech
Les også
Jærstrendene og særlig Borestranda i Rogaland har lenge vært et populært område for surfing. Her får du oversikt over surfing på Jæren i området mellom mellom Stavanger og Egersund, både for eksperter og nybegynnere.
– Jeg surfer fordi jeg elsker å være i havet. Når jeg surfer, føler jeg meg mest levende, er i nuet og tenker ikke på noe annet enn her og nå, sier Ingeborg Nakken til Fri Flyt. Foto: Runa Andersen
Les også
Ingeborg Nakken begynte å surfe da hun var 14. Siden den gang har hun vært hektet, blitt norgesmester, stiftet familie og bosatt seg på en av Jærens aller fineste strender med familien.
STILLE VANN: Sigve Botnen tar en indyglide på flatt vann i nærheten av Krik Vig. Dette stedet er et bra alternativ hvis det ikke er bølger på vestkysten. Foto: Christian Nerdrum
Les også
Her er guiden til våren og sommerens deiligste ferie: Den med kite, seilbrett, surfbrett eller foil i bilen. Jylland i Danmark har en rekke fine steder, som Klitmøller, «Lille Mallorca» og Hvide Sande, for deg som vil tilbringe ferien i vannet.