10 ganger verdensmester Kelly Slater gikk fullstendig berserk på finaledagen av Nike US Open på Huntington Beach og viste ungdommen ryggen med triks vi knapt har sett maken til i surfehistorien. Det var lite som minnet om at Slater var blitt 39 år siden forrige konkurranse. Amerikaneren nærmest eksploderte i semifinalen mot hawaiianske Dusty Payne (22) da han launchet en skyhøy backside 360, uten grab. En av dommerne ga Slater 10 poeng, og med en sum på 9.77 ga luftferden den høyeste scoren i hele konkurransen. Heatet hans ga også den høyeste totalsummen av Nike US Open med 17.94 av 20 mulige.

Se høydepunktene fra finaledagen. Saken fortsetter under:

Annonse

I finalen møtte Slater australske Yadin Nicol, som tidligere hadde lagt bak seg en skare av verdens kommende mestere, men da Nicol møtte kongen i finalen ble det lett match for Slater. Det er langt fra første gang motstanderne blir psyket ut av surf-gladiatoren fra Florida. Mens Slater plukket bølge på bølge og sikret seg en totalscore på 16.22, satt Nicol nærmest paralysert og så på at konkurrenten herje på innsiden. Dermed ble over 100.000 publikummere vitne til at Kelly Slater sin første seier i US Open og Huntington Beach siden 1996. I løpet av konkurransen var det hele 500.000 tilskuere som fikk med seg surfingen på den ikoniske stranden. US Open er ikke en del av verdenscupen, men samler likevel nesten hele supereliten i surfing, og lokker dessuten med en premiepott på hele 100.000 dollar for vinneren av herreklassen.

Damekonkurransen på den populære stranden i Los Angeles viste også hvilken utrolig utvikling det er innen kvinnesurfing. Sally Fitzgibbons som avsluttet på andreplass i ASP Women’s World Title Series i fjor, spurtslo 16-år gamle Lakey Peterson, som forøvrig vant ASP 4-Star Nike US Open of Surfing Pro Junior dagen i forveien.

Nike US Open of Surfing Men’s Finale:
1 – Kelly Slater (USA) 16.27
2 – Yadin Nicol (AUS) 2.57
 
Nike US Open of Surfing Men’s Semifinale Resultater:
SF 1: Kelly Slater (USA) 17.94 def. Dusty Payne (HAW) 14.90
SF2: Yadin Nicol (AUS) 13.44 def. Kolohe Andino (USA) 12.87
 
Nike US Open of Surfing Men’s Kvartfinale:
QF 1: Dusty Payne (HAW) 13.93 def. Tanner Gudauskas (USA) 10.10
QF 2: Kelly Slater (USA) 15.50 def. Taj Burrow (AUS) 15.27
QF 3: Kolohe Andino (USA) 10.44 def. Dane Reynolds (USA) 10.33
QF 4: Yadin Nicol (AUS) 11.60 def. Royden Bryson (ZAF) 8.26
 
Nike US Open of Surfing Dame Finale:
1 – Sally Fitzgibbons (AUS) 14.23
2 – Lakey Peterson (USA) 12.40
 
Nike US Open of Surfing Women’s Semifinale:
SF 1: Lakey Peterson (USA) 14.67 def. Carissa Moore (HAW) 14.60
SF 2: Sally Fitzgibbons (AUS) 14.46 def. Coco Ho (HAW) 14.16