– Mikkel Bang er alle proffenes favoritt-snowboarder!

Uttalelsen kommer fra den legendariske kommentatoren Salema Masakela under sendingen av den prestisjetunge invitational-konkurransen Natural Selection Tour, som ble avholdt i Canada i går.

Annonse

Bang har en kjørestil og repertoar som er vanskelig å ikke like . Fordi det ser så lett ut, kan det til tider kan det være vrient å vite om han vanligvis kjører med høyre eller venstrebenet først. Det er åpenbart også kvaliteter dommerne setter pris på. 

– Jeg prøver bare å slappe av og ha det gøy, svarer Bang på hva han tenker når han skal droppe utfor den myteomspunnede fjellsiden «Scary Cherry» i Baldface som ligger i kanadiske British Columbia. En oppskrift som ser ut til å fungere bra for den 32-år gamle oslogutten.

GÅR STORT: Mikkel Bang forserte den ene brettlegenden etter den andre, på grunn av triks som dette - en massiv switch backside 7! Skjermdump: Natural Selection Tour
GÅR STORT: Mikkel Bang forserte den ene brettlegenden etter den andre, på grunn av triks som dette - en massiv switch backside 7! Skjermdump: Natural Selection Tour

I fjor vant nemlig Mikkel Bang den siste av tre stopp i Natural Selection Tour – i Alaska. Han ble dermed også sammenlagtvinner av snowboardkonkurransen

På årets første stopp (Jackson Hole), fikk Bang en respektabel tredjeplass og et godt utgangspunkt for resten av året. 

I Baldface slo han ut den ene snowboardlegenden etter den andre i en knallhard kvalifisering mot snowboardmestere, som landsmann Torstein Horgmo og kanadiske Mark McMorris.

Ingen av de to kom seg riktignok videre i konkurransen, da ni kjørere blir kortet ned til fire kjørere, som gikk videre til semifinaler.

I den ene semien møter Bang amerikanske Ben Ferguson og feier ham av banen med 80 mot 53 poeng. 

I den andre semifinalen slår kanadiske Dusty Craven snowboardlegenden Travis Rice. 

Her kan du lese mer om Natural Selection Tour, og den forrige konkurransen i Jackson Hole.

KNAKK ET TRE: Mikkel Bang knakk et tre med ryggen og spolerte dermed muligheten til å vinne finalen i Baldface. Skjermdump: Natural Selection Tour
KNAKK ET TRE: Mikkel Bang knakk et tre med ryggen og spolerte dermed muligheten til å vinne finalen i Baldface. Skjermdump: Natural Selection Tour

Dermed møter Bang Dusty Craven i finalen. Bang leder etter første run (det er to run i finalen), men bare med 75 poeng. I det siste runnet lander Bang en gigantisk 720, men blir overrasket av vanskelig snø på veien og faller ganske heftig. Han knekker et tre med ryggen. Ryggplaten tar støyten, men poengsummen blir stående på 75. 

Da er det ikke all verden som skal til for Craven å overta ledelsen, og dermed ta seieren i Baldface. Et vel gjennomført andrerun gir ham 85,3 poeng og nok til å slå Mikkel Bang i Baldface. 

CANADA MOT NORGE: Mikkel Bang (t.v.) måtte se seg slått av kanadiske Dustin Craven i finalen. Skjermdump: Natural Selection Tour
CANADA MOT NORGE: Mikkel Bang (t.v.) måtte se seg slått av kanadiske Dustin Craven i finalen. Skjermdump: Natural Selection Tour

Se hele konkurransen av Natural Selection Tour i Baldface.

På kvinnesiden var det sølv- og gullmedaljevinner Zoi Sadowski-Synnott fra New Zealand som tok førsteplassen.

Natural Selection ble først avholdt i fjor, og responsen indikerte tydelig at dette var noe verden hadde ventet på.  

Bare å bli invitert til konkurransen, må sies å være en prestasjon i seg selv. Ikke minst en anerkjennelse de fleste profesjonelle snowboardere vil sette høyt på lista. I fjor var det bare Bang som ble invitert av norske utøvere. I år har både Torgeir Bergrem og Torstein Horgmo vært med.

Det er snowboardlegenden Travis Rice som står bak konseptet. Han er også en av de (selv)utvalgte til å være med i konkurransen, som inkluderer menn og kvinner, i ulike klasser, men på samme arena.  

Konkurransen er preget av mye nytenking og en ambisiøs produksjon som er streamet live (der det lar seg gjøre) med kameraer gjennom hele løypa. Likevel er kanskje det mest imponerende med produksjonen dronepiloten, som sørger for at det ser som et dataspill.  

Baldface ligger i kanadiske British Columbia og er et myteomspunnet sted, kjent for store nedbørsmengder og en snøtype som har fått sitt eget navn: Kootenay powder. Terrenget er lekent og bratt - sånn sett perfekt for en konkurranse som Natural Selection. 

Siste stopp på Natural Selection Tour er Alaska 20. - 27. mars.