Flytevesten er det viktigste sikkerhetsutstyret elvepadleren har, og for bratt og krevende elvepadling kreves padlevest med system for tauline, plass til utstyr og forsterkninger på de rette stedene. 

Komfort og bevegelsesfrihet er selvsagt også viktig for å prestere maksimalt i vanskelige styrk. Kunsten er å kombinere god bevegelsesfrihet med kravene til plasskrevende detaljer.