Isøksen brukes til å forsere bratt lende med is og stein på vei til eller fra fin skikjøring, til å stoppe utgliding under kjøring og ellers på turen, og som sikring og spaserstokk i bratt snø. Øksa brukes også til å hogge trinn, og til å skyfle snø og fjerne is for å lage plattform å stå på eller sette sikringer. Isøkser kan også brukes som snøanker, gjerne i kombinasjon med ski.

For topptur på ski er isøkser i kategorien turøks mest aktuelt. Disse skiller seg fra de tyngre klatreøksene på mange måter, og ikke alle er like godt egnet for skiturer hvor øksa henger på sekken store deler av turen. Dermed må du – som med annet toppturutstyr – velge mellom slitestyrke og presisjon, og vekt. Her er noen punkter verdt å tenke gjennom: